Robert Louis Stevenson
  • Robert Louis Stevenson (1850-1894) est né à Édimbourg, dans une famille de constructeurs de phares. De santé fragile, souvent alité (il souffrait d’emphysème pulmonaire), il ne fréquenta guère l’école, et pas plus la faculté, menant une vie de bohème entre Édimbourg et Paris. Refusant la voie de son père, à la grande déception de celui-ci, il passa par miracle son diplôme de droit, sans avoir suivi de cours, mais choisit de se consacrer à la littérature. L’opposition à son père prit des allures de guerre quand il se mit en tête d’épouser l’Américaine Fanny Osbourne, rencontrée à Grez-sur-Loing en 1876, de dix ans son aînée, alors mariée et mère de trois enfants. Son voyage en Californie, au terme duquel il épousa Fanny en 1880, marqua un tournant dans sa vie, le dandy bohémien cédant alors la place à l’écrivain. Contrairement à ce que l’on croit, ce ne fut pas L’Île au trésor (1883), aujourd’hui tenu pour le chef-d’oeuvre du roman d’aventures, mais Dr Jekyll et Mr Hyde, qui fut son premier best-seller, en 1886. Sa maladie s’aggravant, en quête de climats propices, il devait vivre à Davos, Hyères, puis Bournemouth, entre 1880 et 1887, avant de retrouver les États-Unis. La découverte des mers du Sud, en 1888, fut pour lui une révélation, et il s’installa aux Samoa en 1890, où il devait décéder d’une embolie cérébrale en 1894. Il était alors l’écrivain le plus lu dans le monde avec Rudyard Kipling…

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