Une éducation classique -
  • Littérature étrangère
  • Date de parution : 05/11/1999
  • 192 p., 18,40 EUR €
  • ISBN 978-2-85940-596-0
Une éducation classique
Richard Cobb
Traduit par Catherine Barret
Langue d'origine : Anglais (Royaume-Uni)

Richard Cobb (mort en 1996) passe pour être l’un des grands historiens de ce siècle – ses évocations, fort peu conventionnelles, de la France révolutionnaire ont vite pris rang parmi les classiques. Il a laissé aussi quelques récits, à la frontière du roman et de l’autobiographie, que les connaisseurs mettent au plus haut, et, à la toute première place. Une éducation classique est considéré aujourd’hui dans le monde entier comme son chef-d’oeuvre.

L’histoire qui nous est ici racontée n’est pas loin d’être incroyable. Elle est simplement vraie, et l’auteur, alors à peine sorti de l’enfance, en fut l’un des protagonistes à son corps plus ou moins défendant. Ne nous fions pas aux décors ’classiques’ ni aux héros qui les hantent : un collège anglais dans les années trente, deux adolescents de la bonne société venus là pour apprendre à jouer bientôt leur rôle d’hommes, des professeurs et des parents qui observent l’affaire et ne devinent rien... L’un des deux garçons rue pourtant méchamment dans les brancards. Mais il est indécent dans ces milieux de laisser supposer qu’un sujet bien né puisse être la victime de ce qu’on appelle une enfance malheureuse. On préfère détourner la tête. Jusqu’à ce que le mauvais sujet en question décide que les pires choses elles aussi ont une fin, tue sa très chère mère à coups de hache, camoufle son crime avec une maladresse qui confine à la provocation, se laisse arrêter – et proclame qu’il n’éprouve pas l’ombre d’un remords. Le plus drôle (si l’on ose dire) est que le lecteur, sournoisement impliqué dans l’horreur, approuve le matricide et participe lui-même au terrible geste avec une sorte de soulagement.

La critique à l’époque de sa sortie avait fortement accusé le coup : ’Hitchcock, en plus sauvage’ (Anne Pons, L’Express)

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